Eine neue Funktion, die Spotify in einem Pilotprogramm testet, hat die Aufmerksamkeit des Kongresses erregt. Der Discovery-Modus, der erstmals im Herbst angekündigt wurde, ermöglicht es Künstlern und Labels, für bestimmte Tracks niedrigere Lizenzgebühren zu zahlen, um im Austausch für eine höhere Priorität in ihren Algorithmen zu stehen.

Die Ankündigung von Spotify vom 2. November beschrieb seine personalisierten Empfehlungen als „kompliziert“ und sagte, man wolle einen Weg finden, die Prioritäten eines Künstlers zu berücksichtigen und gleichzeitig sicherzustellen, dass die Hörer das bekommen, was sie wollen. „In diesem neuen Experiment können Künstler und Labels Musik identifizieren, die für sie Priorität hat, und unser System wird dieses Signal dem Algorithmus hinzufügen, der personalisierte Hörsitzungen bestimmt“, heißt es über das Programm, das in Radio- und Autoplay-Formaten getestet wird . „Auf diese Weise können unsere Algorithmen berücksichtigen, was für den Künstler wichtig ist – vielleicht ein Lied, auf das sie sich besonders freuen, ein Albumjubiläum, das sie feiern, einen viralen kulturellen Moment, den sie erleben, oder andere Faktoren, die ihnen wichtig sind.“

Der Vorsitzende des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, Jerry Nadler (D-NY) und der Unterausschuss für Gerichte, geistiges Eigentum, und der Vorsitzende des Internet-Abgeordneten Hank Johnson Jr. (D-GA) befürchten, dass das Programm zu niedrigeren Bezahlungen für Künstler und weniger Auswahl führen könnte für Verbraucher. Am Mittwoch schickten sie einen Brief an den Spotify-Gründer und -CEO Daniel Ek, in dem sie um weitere Informationen zu der Funktion gebeten wurden.

„Dies könnte einen ‚Wettlauf nach unten‘ in Gang setzen, bei dem sich Künstler und Labels gezwungen sehen, niedrigere Tantiemen als notwendigen Weg zu akzeptieren, um ein extrem überfülltes und wettbewerbsorientiertes Musikumfeld zu durchbrechen“, heißt es in dem unten eingebetteten Brief. “Abhängig von der Implementierung des Programms gibt es eine weitere Besorgnis, dass die Akzeptanz niedrigerer Preise für diesen Boost im Algorithmus von Spotify nicht einmal mehr Airplay garantiert, wenn praktisch alle kommerziellen Künstler dasselbe tun.”

Die Kongressabgeordneten sind auch besorgt, dass dies Künstler ausnutzen wird, die nach finanziellen Einbrüchen während der Pandemie immer noch gefährdet sind, insbesondere wenn diese Künstler Berichten zufolge bereits weniger als einen Cent pro Stream verdienen.

„Kernindustrien des Urheberrechts wie der Musik spielen eine wesentliche Rolle in der US-Wirtschaft, und die Vitalität der Branche wird untergraben, wenn die harte Arbeit der Künstler unterschätzt wird“, heißt es in dem Brief.

Folgendes wollen sie über den Discovery-Modus wissen: Wird er dauerhaft? Wie stellt Spotify sicher, dass die breite Teilnahme an dem Programm nicht dazu führt, dass sich Algorithmus-Boosts gegenseitig aufheben? Wie wird der Aktionspreis berechnet und ist er für alle Teilnehmer gleich? Wie werden die Auswirkungen auf Streams gemessen? Wird Spotify es Künstlern und Labels ermöglichen, entgangene Lizenzgebühren zurückzufordern, wenn festgestellt wird, dass ihre Teilnahme am Programm nicht zu erhöhten Streams geführt hat?

Spotify, das noch nicht auf eine Bitte um Stellungnahme reagiert hat, wurde angewiesen, die Fragen des Kongresses bis zum 16. Juni zu beantworten.

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